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農業系アイドル・TOKIOが起こす改革。リーダー城島茂の日本農業新聞の定期購読で見える本気度

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ジャニーズグループの中でも異彩を放ったグループであるTOKIO。「ザ!鉄腕!DASH!!」(日本テレビ系)では名物コーナーである「DASH島」「0円食堂」などで幅広いファン層から支持を受けており、ガチで農家と交渉するなどの姿勢が好評なこともあり、全バラエティ番組の中で最も平均視聴率が高い番組にもなっている。若い世代には”TOKIO=農業や大工”というイメージを持つ人も多い。もはや本業は農業でアイドルは副業などと言われる程そのイメージは強い。

11月6日の放送回ではオリジナルのお米である「新男米」の品質改良にも挑戦。平均年齢が40歳を超えるTOKIOのメンバーの中でも山口達也(44)は老眼鏡を付けて作業。しかしリーダーである城島茂(45)は「アイドルは老眼鏡せえへんねん」と言いつつ、見えにくい様子だったものの老眼鏡を決して付けなかった。

農業に注力しつつもアイドル意識を忘れないリーダーの発言はネット上でも大好評。「アイドルが農業の時点でどうかと思っていたが、思わぬこだわり(笑)」「こういうところがリーダーは好き」「リーダー男前!」などとの発言が飛んだ。

また城島リーダーの愛読新聞が「日本農業新聞」だということも番組内で明かされた。

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日本農業新聞に影響を及ぼした城島リーダー

その数日後、11月10日に放送された「白熱ライブ ビビット」(TBS系)には日本農業新聞編集局長の田宮和史郎氏が出演。城島のおかげで農業新聞の認知・注目度が集まったことに感謝の気持ちを明かした。

「ザ!鉄腕!DASH!!」で城島が定期購読を明かした後に、「日本農業新聞」はTwitterのトレンドワードに入るほど注目度が上昇し、定期購読の数も増えたという。Twitterのランキングが急増したということは特に若い層での認知が伸びたということだ。

番組では新規購読の申込が2日間で20件あったと紹介し、それまで1日に1件あるかないかだったところから10倍以上の増加に繋がったという。

編集局長は城島が定期購読していたことは知らなかったというが、「インターネットで話題になって農業新聞が世の中にあると知っていただけでありがたい」と語った。

「ビビット」のMCである国分太一は「僕らもうアイドルじゃないですけどね。リーダーは転職も考えているのかなとも思ってるんですけど」と語りつつ、いつも城島が新聞を持っていたことも明かした。

若い人の申込が増えたことについて、国分は「これが農業改革の第一歩だったりするんですかね」と語り、過去に「DASH村」などで農業に取り組んできたTOKIOの一員として、反響の大きさには喜んでいる様子だった。

日本農業新聞とは

その歴史は古く、1928年に発行された「市況通報」が始まり。現在では日本で唯一の日刊の農業専門誌となっており、様々な農業商品の値動きや環境、企業動向など専門性の高い情報を掲載している。

現在では発行部数は34万を超えているため、20件の増加は全体としては対した数値ではないが、既存部数の購読者の平均年齢は高く、若い層の取り込みは新聞の存続に関する課題なだけに、嬉しい効果だっただろう。

1ヶ月2,623円の購読料は決して安くはないが、インターネットだけでは収集できない情報も多く、農業関係者(農家の他、食品・飲料メーカーや農薬メーカー、行政関係者など)にとっては貴重な情報源だ。

日本農業新聞の購読はJAや新聞販売店、インターネットで可能だが、現状はインターネットの申込のほうが少ないというからいかに平均年齢が高いかわかるだろう。

おそらく日本のアイドルで「日本農業新聞」を購読しているのは城島ただ一人だけだと思われるが、食品自給率の低い日本において、農業改革や若い人材の農業参加は大きな課題なだけに、城島には引き続き若い層へ農業の広報的なことも続けてもらいたいものだ。

TOKIOのファンクラブの会報も農業やDASH島関連ばかり

「ザ!鉄腕!DASH!!」が長寿番組になったこともあり、今ではメンバーは土を自ら作り始めたり、スイカの糖度に詳しかったりとかなりの専門知識を持つ集団になった。

そんなTOKIOのファンクラブの会報は既にアイドルグループの会報らしからぬ内容になっているようだ。

TOKIOのメンバーの農業への取り組みのキッカケは何と言っても「DASH村」だろう。

しかしDASH村のあった福島県波江村は実は福島第1原発から半径30キロ圏内にあり、震災の影響を受けて廃墟に。城島は震災当日にDASH村にいたことから、震災を目の当たりにしたという。
震災後は福島県農林水産物PRのCMを出演料0円で出演し続けていたTOKIOのメンバーだが、農業に特別な思いを持っているのは間違いないだろう。

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