SMAP・香取慎吾の愛と憎しみの葛藤。飯島元マネージャー退社のショックと中居正広のフォロー

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香取慎吾は10歳の時にジャニーズ事務所に入所。10歳から親と離れて暮らすことは、どんなに夢があろうとも精神的にも肉体的にも社会経験においても幼な過ぎる。不安定で未知なる生活はどんなに辛く心細かっただろう。

小さい頃からのレコードデビューをするという夢があったという。SMAPの前身であるスケートボーイズ12人の中から、最終的にSMAP6人のメンバーが決定したが、香取慎吾は11歳でメンバーの中で最年少だった。忙しくて学校へも通えない日々、香取慎吾の救いは草彅剛と一緒に遊び、いつも2人で一緒にいることだった。

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SMAPを育てた飯島マネージャーの戦略

SMAPのデビュー当時は、ローラスケートで颯爽とカッコいい光GENJIの全盛期。香取慎吾の目の前で輝いていた。光GENJIのように、SMAPもCDデビューから人気絶頂で大活躍出来ると信じて疑わなかった。

だが一向に人気が出ず、コンサートでは客が殆んど入っていなかった。3年でシングル12枚も出したが全然1位が取れない。SMAPの将来に不安を覚えていた。そもそもこの時代は、まだ家族全部がお茶の間で1台のテレビを観る家庭が多く、ジャニーズ系では視聴率が難しい時代だったのだ。ジャニーズ事務所もSMAPの売り出し方には頭を抱えていた。

そこで飯島マネージャーが担当して考え出したのが、売れないSMAPを売り出す為の戦略として、バラエティ番組でSMAPを売り出すことにした。だがお茶の間には若い層のファンしかいないため苦戦した。

粘り強くSMAPを愛して育てた飯島マネージャーの戦略と苦渋の努力が、ようやく実を結びかけたのが、バラエティ番組1992年開始の「夢がMORIMORI」(フジテレビ系)。そして1996年「SMAP×SMAP」(フジテレビ系)がSMAP大ヒットに繋がったのである。

SMAPが今のように国民的アイドルとなったのは偶然ではない。SMAPの中居正広、木村拓哉、稲垣吾郎、草彅剛、香取慎吾の5人は飯島マネージャーによって磨き上げられ国民的スターになった。

メンバーが単独で番組のMCも出来るようになり、ひとりひとりがドラマで主演を張れる役者に育った。特に最年少の香取は、飯島マネージャーを母のように慕い信頼していた。

ジャニーズ事務所内での事情により飯島マネージャーが去った

ジャニーズ事務所は親族で経営している中で、飯島マネージャーだけ他人。だがもの凄い手腕と戦略と信用を持っていた。特にSMAPメンバーの全てが飯島マネージャーの愛ある手腕に掛かっていた。

出ていくならSMAPも連れて出ていけと言われたそうで、”僕たちも一緒に付いていく”と5人が行動を共にしていたはずが…突然、木村拓哉だけが残ると…ファンを始め日本中を疑問だらけにした。

そして明確でない意味不明なSMAP解散騒動の謝罪会見。その事情を知る4人のメンバーの衝撃はテレビを通じて日本中に、また海外にまで伝わった。

母のように慕う飯島マネージャーと別れ別れになる事に納得いかない…4人のメンバー、特に香取は、幼い頃から母親のように面倒を見てくれて、SMAPのメンバーとして育ててくれた飯島マネージャーが自分の全てだった。そして全てを失った。

ジャニーズにいる意味と未来が見えない・香取慎吾は今がチャンス

香取は「中居正広は優しい人ですよ。優しすぎるところがあったりして、気を使い過ぎるところがあったりして「いーよいーよ、どうでもいいよそんなの」と言いつつ、周りの人たちの事を気づかっていて、気づかい過ぎて具合が悪くなることがある。」と語っている。

香取はメンバーの誰よりもナイーブで、メンバーのことを一歩引いて客観的に見ている。そんな中でも人一倍優しい心を持つ中居正広を信頼している。

中居もそんな香取をいつも気に掛けていて、中居が今後どういう決断をして、どういう立場になろうとも香取と一緒だと思っている。

熊本地震での炊き出しの時は、香取を誘って一緒に行ったが、被災者と仲良く映る香取の顔が、嬉しそうで活き活きとして満面の笑顔に変わっていた。

芸能界のお友達がいないし、敢えて電話番号の交換をずっと避けてきたという香取。バラエティ番組のプロデューサーに食事にでも行こうよと誘われて、電話番号教えてと聞かれても「ちょっと教えられないです」とお断りするという。

それで仕事が無くなったり、あいつ生意気だと言われて干されたりという不安は無かったという。電話連絡がとれない分、その時一緒にいる時間を凄く大事にしていると語る。

また、手紙を書くのが好きで芸能界の文通相手もいるそうだ。そんな香取慎吾の世界を楽しんでいる。

大局的にいうと、裏切った人間は他人が罰しなくても、自分の言動は自分に帰るのだから…逆にその人の将来を心配して上げられるような大きな器を持ち、余裕で今の壁を乗り越えて、ピッカピカに輝く香取慎吾を魅せて欲しいと思う。

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